Cebollas albarranas en Formentera

Si has estado en Formentera desde finales de Agosto hasta finales de Septiembre, quizás hayas visto en en la isla bastantes cebollas en flor, con tallos que llegan hasta el metro y medio de altura.

¿Sabías que se trata de una cebolla tóxica que incluso puede matar a un ser humano y que se ha usado durante siglos como veneno y por sus propiedades medicinales?

En este post te vamos a dar toda la información sobre la que se conoce vulgarmente como cebolla albarrana o almorrana.

Descripción, usos y peligros de la cebolla albarrana

Cebolla albarrana en el suelo
Como se aprecia en la imagen, la cebolla albarrana es capaz de crecer en lugares rocosos y pedregosos donde casi no recibe agua. La foto fue tomada cerca del Faro de la Mola

La cebolla albarrana o cebolla almorrana, cuya denominación científica es Drimia Maritima es una planta con bulbo del género Drimia. Comprende aproximadamente unas 100 especies que se distribuyen por toda la zona mediterránea, India, África y Madagascar.

Aunque puede parecer que se trata de una cebolla común, o que parece muy emparentada con ellas, es necesario aclarar que las cebollas que se cultivan para consumo humano forman parte del género Allium, perteneciente a la misma familia que las cebollas albarranas (Asparegaceae) pero clasificadas en un género diferente (el género Drimia).

Características de la planta

Se trata de una planta con bulbo de gran tamaño (hasta los 20 cm de diámetro) enterrado o semi enterrado. De hecho es común que la parte superior del bulbo no se encuentre bajo tierra. Las diferentes capas del bulbo tienen diferentes colores, que pueden ir desde el blanco, el gris pasando por el morado, lo que hace creer a mucha gente que simplemente se trata de una cebolla común asilvestrada.

Al ser una planta adaptada al clima mediterráneo, resiste muy bien las sequías y el bulbo actúa como reserva de carbohidratos y agua para la planta cuando las condiciones meteorológicas no son adecuadas.

En la zona mediterránea, y concretamente en Formentera, la planta florece entre finales de Agosto y finales de Octubre, por lo que es común ver en los campos durante esta época muchos tallos de la flor de la cebolla albarrana, que pueden tener hasta 1,5 metros de altura.

Cómo son sus flores

Las flores de la cebolla albarrana aparecen al final del tallo. Puede haber hasta 40 flores en el tallo o más, y dichas flores son de color blanco. Los colores de las flores pueden variar del blanco al gris, pero en concreto en Formentera suelen ser de color blanco con el estambre (el saco de polen) triangular y de color amarillo. 

Toxicidad y peligros

La cebolla albarrana es extremadamente tóxica y venenosa. El compuesto principal que hace a la cebolla albarrana tan tóxica es el escilirósido. El escilirósido es cardiotónico, o dicho de otro modo, interfiere en el correcto funcionamiento del músculo cardíaco en la mayoría de mamíferos. Los efectos de la intoxicación pasan por la disfunción y fibrilación cardíaca, alteraciones renales y digestivas y en el peor de los casos la parada cardíaca.

Toda  la planta es venenosa, pero la  mayor concentración de toxinas se encuentra en el bulbo: consumir entre 0,1 y 1,5 gr de bulbo de la cebolla albarrana puede producir la muerte. 

Uso de sus toxinas

Aunque la planta es altamente tóxica, esto no ha impedido que los humanos utilicen sus propiedades para medicina tradicional y otros usos.

La cebolla albarrana se cultiva desde al menos los tiempos del antiguo Egipto (2.000 aC) y sus usos, si es correctamente dosificada, son:

  • Se utiliza como tónico cardíaco
  • Como diurético para tratar edemas y nefritis
  • Para fabricar insecticidas
  • Se cultiva comercialmente para usar su veneno para fabricar raticidas

Imágenes en detalle

Algunas imágenes de las muchas cebollas albarranas que podrás encontrar en Formentera son las siguientes. Recuerda por tu seguridad no manipular la planta.

Cebolla albarrana
Detalle del cepellón semi enterrado
Flor de la Cebolla Albarrana venenosa
Flor de la Cebolla Albarrana
Detalle de la flor de la cebolla albarrana
Detalle de la flor de la cebolla albarrana

 

Campo lleno de cebollas albarranas
Campo lleno de cebollas albarranas, cerca del Faro de Barbaria

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