Base de hidroaviones abandonada

Antigua base de hidroaviones franquista del Estany Pudent

¿Sabías que en Formentera hubo una base de hidroaviones del régimen franquista durante los años 1937-1953? Estaba localizada en el Estany Pudent, cerca de La Savina, y sus restos todavía están en pie y se pueden visitar.

Historia de la base de hidroaviones de Formentera

El régimen franquista construyó esta base de hidroaviones para controlar la parte más al sur de las islas baleares. La base de hidroaviones de Formentera era la tercera base de hidroaviones del mediterráneo, junto con la de Atalayón (en Melilla) y la de Pollença (en Mallorca) y dependía a nivel de mando de ésta última.

La base de hidroaviones de Formentera era por tanto una «base de mando avanzada» que dependía de la base aérea de Pollença y actuaba como base de soporte: para reparaciones, para refugio, para repostajes… sin que las aeronaves tuviesen que volar hasta Mallorca.

Construcción y puesta en marcha de la base de hidroaviones

La base de hidroaviones de Formentera se construyó en 1937, casi al mismo tiempo que el campo de concentración de prisioneros de Es Campament. En aquel momento los terrenos era propiedad de la empresa Salinera Española, que los cedió al ejército del aire.

Ventajas de usar el Estany Pudent como base de hidroaviones

El Estany Pudent es el entorno perfecto para que los hidroaviones pudieran aterrizar:

  • Tiene la profundidad suficiente para que los hidroaviones pudieran flotar sin ser dañados
  • Tiene la extensión suficiente para permitir a las aeronaves despegar y amerizar con seguridad
  • Al ser un lago cerrado, no importaba si el mar está en malas condiciones o si hay temporales: los aviones pueden seguir despegando y amerizando sin problemas porque las aguas siempre están calmadas

Hidroaviones que operaron en la base de Formentera

Los modelos de aviones que operaron en la base de hidroaviones de Formentera fueron aeronaves que o bien ya eran propiedad del ejército, o bien fueron cedidos por Italia y Alemania (regímenes que colaboraban con Franco) o aeronaves de estos dos países que usaban la base como punto de repostaje y asistencia durante la segunda guerra mundial.

Los modelos concretos de hidroaviones fueron los siguientes:

La base de hidroaviones durante la segunda guerra mundial

Los aviones alemanes que resultaban dañados en los combates con los ingleses en el norte de áfrica espontáneamente usaban las bases de Pollença y Formentera como lugar de refugio y reparación de las aeronaves.

Además, a partir de 1940 el régimen franquista decidió reforzar la seguridad de la base de hidroaviones de Formentera, así como realizar ampliaciones en los edificios para acomodar a más tropa: en 1944 las instalaciones del campo de concentración de Es Campament se utilizó para acomodar a soldados de infantería procedentes de Ibiza; también se ocupó la casa donde se encuentra actualmente el restaurante Sa Sequi.

Desde Formentera los hidroaviones realizaban sólo tareas de reconocimiento. Los operadores de radio emitían partes meteorológicos y orientaban a los aviones que venían de Pollença a la hora de amerizar y despegar.

El cierre de la base

Foto aérea de la base de hidros de Formentera el 27 de Julio de 1957. 1: edificios de radio y tropa; 2: depósito de combustible; 3: muelle

Una vez terminada la segunda guerra mundial la tropa destinada en Formentera empezó a disminuir de forma progresiva hasta dejar la base vacía.

En 1950 la mayoría de tropa de aviación ya había abandonado la base, y en 1953 se clausuró la estación de radio. Los equipos de radio se trasladaron al aeródromo de cala Codolar, en Ibiza, que más tarde se convertiría en el actual aeropuerto de Ibiza.

Qué se conserva de la base de hidroaviones de Formentera

Si quieres visitar la antigua base de hidroaviones de Formentera debes saber que todavía se conservan parte de las instalaciones:

  • El muelle de atraque de los hidroaviones, aunque está muy deteriorado, todavía es perfectamente visible
  • El depósito de combustible, se trata del edificio piramidal justo al lado de la carretera, está en bastante buen estado y ha sido rehabilitado
  • Los edificios para los militares y operadores de radio siguen en pie: actualmente se trata de alojamientos turísticos

Amplía información: documental «Formentera, base d’hidroavions«

Si quieres ampliar información sobre la base de hidroaviones de Formentera te recomendamos que eches un vistazo al documental «Formentera, base d’hidroavions», donde se recoge la historia de este complejo con imágenes y documentos originales de los archivos del ejército del aire, así como entrevistas a algunas personas que trabajaron en ella. Una joya documental que no te puedes perder si quieres saber más sobre la historia de Formentera.

Cómo visitarla:

No hay paneles informativos ni guía de visita. Actualmente queda en pie el depósito de combustible, los edificios de radio y tropa (que son alojamientos turísticos de propiedad privada) y parte del muelle.
Carretera PM-820-2 de la Savina a Es Pujols, Km 0,5, La Savina
Cómo llegar

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