Base d’hydravions abandonnée

Ancienne base d'hydravions franquiste à Estany Pudent
Base d'hydravions d'Estany Pudent, Formentera

Infos rapides :

Comment visiter :

Il n’y a pas de panneaux d’information ni de guide touristique. Aujourd’hui, le dépôt de carburant, les bâtiments de la radio et de la troupe (qui sont des hébergements touristiques privés) et une partie du quai restent debout.

Emplacement :

Savez-vous qu’à Formentera il y avait une base d’hydravions du régime franquiste pendant les années 1937-1953 ? Il était situé à Estany Pudent, près de La Savina, et ses vestiges sont encore debout et peuvent être visités.

Histoire de la base d’hydravions de Formentera

Le régime franquiste a construit cette base d’hydravions pour contrôler la partie la plus méridionale des îles Baléares. La base d’hydravions de Formentera était la troisième base d’hydravions en Méditerranée, avec Atalayón (à Melilla) et Pollença (à Majorque), et dépendait au niveau du commandement de cette dernière.

La base d’hydravions de Formentera était donc une “base de commandement avancée” qui dépendait de la base aérienne de Pollença et servait de base de soutien : pour les réparations, les abris, le ravitaillement… sans que les avions n’aient à voler jusqu’à Majorque.

Construction et mise en service de la base d’hydravions

La base d’hydravions de Formentera a été construite en 1937, presque en même temps que le camp de concentration de prisonniers Es Campament. À l’époque, le terrain appartenait à la société Salinera Española, qui l’a cédé à l’armée de l’air.

Avantages de l’utilisation du lac Pudent comme base d’hydravions

Estany Pudent est l’environnement idéal pour l’atterrissage des hydravions :

  • Il est suffisamment profond pour que les hydravions puissent flotter sans être endommagés.
  • Il est suffisamment grand pour permettre aux avions de décoller et d’amerrir en toute sécurité.
  • Comme il s’agit d’un lac fermé, peu importe que la mer soit agitée ou qu’il y ait des tempêtes : les avions peuvent toujours décoller et amerrir sans problème car les eaux sont toujours calmes.

Les hydravions qui opéraient à la base de Formentera

Les modèles d’avions qui opéraient à la base d’hydravions de Formentera étaient des appareils qui appartenaient déjà à l’armée, ou qui avaient été cédés par l’Italie et l’Allemagne (régimes ayant collaboré avec Franco) ou encore des avions de ces deux pays qui utilisaient la base comme point de ravitaillement et d’assistance pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les modèles d’hydravions spécifiques étaient les suivants :

La base d’hydravions pendant la Seconde Guerre mondiale

Les avions allemands endommagés lors des combats avec les Britanniques en Afrique du Nord ont spontanément utilisé les bases de Pollença et de Formentera comme lieu de refuge et de réparation pour leurs appareils.

En outre, à partir de 1940, le régime franquiste a décidé de renforcer la sécurité de la base d’hydravions de Formentera, ainsi que de procéder à des extensions des bâtiments pour accueillir davantage de troupes : en 1944, les installations du camp de concentration Es Campament ont été utilisées pour accueillir des fantassins d’Ibiza ; la maison où se trouve actuellement le restaurant Sa Sequi a également été occupée.

Depuis Formentera, les hydravions n’effectuaient que des tâches de reconnaissance. Les opérateurs radio diffusaient les bulletins météo et guidaient les avions en provenance de Pollença lorsqu’il était temps d’amerrir et de décoller.

La fermeture de la base

Photo aérienne de la base hydroélectrique de Formentera le 27 juillet 1957. 1 : bâtiments de la radio et des troupes ; 2 : dépôt de carburant ; 3 : quai

Une fois la Seconde Guerre mondiale terminée, les troupes stationnées à Formentera ont commencé à diminuer progressivement jusqu’à ce que la base reste vide.

En 1950, la plupart des troupes d’aviation avaient quitté la base, et en 1953, la station de radio a été fermée. L’équipement radio a été déplacé à l’aérodrome de Cala Codolar à Ibiza, qui est devenu plus tard l’actuel aéroport d’Ibiza.

Ce qui reste de la base d’hydravions de Formentera

Si vous voulez visiter l’ancienne base d’hydravions de Formentera, sachez qu’une partie des installations est encore préservée :

  • Le quai d’amarrage des hydravions, bien que très détérioré, est encore parfaitement visible.
  • Le dépôt de carburant, le bâtiment en forme de pyramide situé juste à côté de la route, est en assez bon état et a été rénové.
  • Les bâtiments destinés aux militaires et aux opérateurs radio sont toujours debout : ce sont aujourd’hui des hébergements touristiques.

Plus d’informations : documentaire“Formentera, base d’hidroavions“.

Si vous voulez plus d’informations sur la base d’hydravions de Formentera, nous vous recommandons de jeter un coup d’œil sur le site de la base. documentaire “Formentera, base d’hidroavions”, qui raconte l’histoire de ce complexe à l’aide d’images et de documents originaux provenant des archives de l’armée de l’air, ainsi que d’interviews de certaines personnes qui y ont travaillé. Un joyau documentaire que vous ne pouvez pas manquer si vous voulez en savoir plus sur l’histoire de Formentera.

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