Chapelle Sa Tanca Vella

Ancienne chapelle du 14ème siècle
Chapelle Sa Tanca Vella, Sant Francesc, Formentera

Infos rapides :

Horaires :
L’intérieur n’est pas ouvert aux visiteurs. L’extérieur est ouvert 24 heures/24.

Emplacement :

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La chapelle de Sa Tanca Vella a été la première chapelle à voir le jour à Formentera, il y a près de 700 ans.

Ancienne chapelle de Sa Tanca Vella

Formentera possède une chapelle appelée “Capella de Sa Tanca Vella”. C’est le plus ancien édifice religieux de l’île.

Elle a été construite pour que les habitants de Formentera n’aient pas à se rendre à l’église la plus proche, située à “Eivissa” (Ibiza) pour pratiquer leur culte. Elle a été construite au 14ème siècle, plus précisément en 1336, et est extrêmement simple : elle n’a qu’un niveau de 2 x 3 mètres et une voûte en berceau.

Histoire de la chapelle de Sa Tanca Vella

Le 17 juillet 1369, l’archevêque de Tarragone, Pere Clasquerí, en réponse à une demande formulée par des paroissiens d’Ibiza, autorise la construction à Formentera d’une chapelle dédiée à saint Valero. Elle devait être construite près de la grotte du même nom, à l’endroit le plus approprié. Formentera avait été officiellement dépeuplée à la suite de la peste noire (1348) et dans la seconde moitié du 14ème siècle. Son repeuplement était considéré comme difficile et très incertain et la chapelle devait servir d’attraction pour les premiers nouveaux habitants qui arriveraient sur l’île.

La chapelle a finalement été construite, mais la petite taille de l’édifice (à peine 2 x 3 mètres sur 2 mètres de haut) et l’absence de cimetière à côté montrent les difficultés qui existaient à l’époque pour le repeuplement de Formentera. La chapelle a été conçue pour apporter une assistance spirituelle à une population très réduite, voire pratiquement inexistante et intermittente, qui ne se déplaçait sur l’île que pour exercer certaines activités économiques, mais ne vivait pas à Formentera.

À la fin du 17ème siècle, Marc Ferrer et Antoni Blanc (seigneurs féodaux d’Ibiza) reçoivent des terres à Formentera et commencent ainsi le repeuplement définitif de l’île. La chapelle de sa Tanca Vella devint alors rapidement l’un des points de rencontre et de culte de la population, et ce fut l’origine de ce qui est aujourd’hui Sant Francesc.

Quelques siècles plus tard, l’ancienne chapelle médiévale est transformée en presbytère (en 1718) et un cimetière est construit à côté. L’arrivée continue de colons d’Ibiza et l’augmentation progressive de la population de Formentera ont fini par dépasser les possibilités du petit oratoire, et entre 1726 et 1738, l’église de San Francisco Javier est construite.

La chapelle a été fermée en 1737, mais son cimetière a continué à être utilisé jusqu’à ce qu’un fossé soit construit derrière la nouvelle église. Le 19 mai 1757, les ossements du cimetière de la chapelle de sa Tanca Vella et ceux de des Carnatge sont transférés dans les douves de l’église de Sant Francesc. En 1993, la chapelle de Sa Tanca Vella a été déclarée bien d’intérêt culturel dans la catégorie des monuments.

Comment se rendre à la vieille chapelle de Sa Tanca Vella ?

Cette chapelle est située dans le centre de Sant Francesc de Formentera, dans la rue Diputat Marià Serra. Elle est relativement proche de l’actuelle église active de Sant Francesc Xavier ou église de Sant Francesc Xavier. Vous pouvez voir son emplacement et la façon de s’y rendre dans cette fiche d’information.

Comment visiter l’ancienne chapelle de Sa Tanca Vella ?

La chapelle est actuellement inutilisée et fermée. Cependant, vous pouvez visiter l’extérieur du mardi au samedi de 10h à 14h. À tout autre moment de la journée, on ne peut l’observer que derrière la clôture qui la protège.

Si vous allez lui jeter un coup d’œil, vous verrez que la chapelle elle-même est très petite. Ce qui frappe dans cette structure, c’est son ancienneté et le nombre d’années pendant lesquelles elle a servi malgré sa petite taille.

À l’intérieur de l’édifice, vous verrez une petite statuette religieuse et quelques décorations, mais il n’y a pas grand-chose car l’espace ne permet pas d’en faire plus ; en réalité, la chose la plus surprenante à propos de cette chapelle est sa simplicité.

Il est intéressant de savoir qu’elle est restée le seul édifice de culte de l’île jusqu’à l’ouverture de l’église San Francesc Xavier en 1738, c’est-à-dire qu’elle a été utilisée pendant environ 402 ans.

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