Capilla de Sa Tanca Vella

Antigua Capilla del siglo XIII

La capilla de Sa Tanca Vella fue la primera capilla en entrar en funcionamiento en Formentera, hace casi 700 años atrás.

Antigua Capilla de Sa Tanca Vella

En Formentera encontramos una capilla llamada “Capella de Sa Tanca Vella”. Se trata del edificio de culto religioso más antiguo de toda la isla.

Fue construida para que los habitantes de Formentera no tuvieran que viajar hasta la iglesia más cercana, que quedaba ubicada en “Eivissa” (Ibiza) para poder realizar su culto. Fue edificada en el siglo XIV, más específicamente en el año 1336, y es extremadamente sencilla: solo posee una planta de 2 x 3 metros y una bóveda de cañón.

Historia de la Capilla de Sa Tanca Vella

El 17 de julio de 1369, el arzobispo de Tarragona Pere Clasquerí, atendiendo a una petición hecha por parroquianos de Ibiza, autorizó la construcción de una capilla en Formentera dedicada a San Valero. Esta debía edificarse cerca de la cueva del mismo nombre, en el sitio que se considerase más adecuado. Formentera había quedado oficialmente despoblada a raíz de la Peste Negra (1348) y en la segunda mitad del s. XIV su repoblación se consideraba difícil y muy incierta y la capilla debía de actuar como un atractivo para que llegasen los primeros habitantes de nuevo a la isla.

La capilla finalmente fue construida, pero las reducidas dimensiones del edificio (apenas 2 x 3 metros por 2 metros de alto) y la carencia de un cementerio a su lado muestran las dificultades que entonces había para la repoblación de Formentera. La capilla estaba pensada para dar asistencia espiritual a una población muy escasa o prácticamente inexistente e intermitente que sólo se desplazaba a la isla para realizar determinadas actividades económicas pero que no vivían en Formentera.

A finales del s. XVII, Marc Ferrer y Antoni Blanc (señores feudales de Ibiza) recibieron tierras en Formentera y así se inició la repoblación definitiva de la isla. De este modo la capilla de sa Tanca Vella se convirtió enseguida en uno de los puntos de reunión y culto para la población, y éste fue el origen de lo que ahora es Sant Francesc.

Unos siglos después la antigua capilla medieval se convirtió en vicaría (concretamente en 1718) y a su lado se instaló un cementerio, pero la continua llegada de pobladores procedentes de Ibiza y el crecimiento paulatino de la población de Formentera acabó superando las posibilidades del pequeño oratorio, y entre 1726 y 1738 fue construida la iglesia de San Francisco Javier.

La capilla se clausuró en 1737, pero su cementerio se siguió utilizando hasta que se habilitó un foso detrás de la nueva iglesia. El 19 de mayo de 1757, los huesos del cementerio de la capilla de sa Tanca Vella y los des Carnatge fueron trasladados al foso de la iglesia de Sant Francesc. En 1993 la Capilla de Sa Tanca Vella fue declarada Bien de Interés Cultural con la categoría de monumento.

¿Cómo llegar a la Antigua Capilla de Sa Tanca Vella?

Esta capilla está ubicada en el centro de Sant Francesc de Formentera, en la calle Diputat Marià Serra. Queda relativamente cerca de la actual iglesia activa de Sant Francesc Xavier o iglesia de San Francisco Javier. Puedes ver su ubicación y cómo llegar en esta misma ficha informativa. 

¿Cómo visitar la Antigua Capilla de Sa Tanca Vella?

La Capilla actualmente no tiene uso y se encuentra cerrada. Sin embargo puedes visitar los exteriores de Martes a Sábado de 10h a 14h. A cualquier otra hora del día sólo podrás visitarla por detrás de la valla que la protege.

Si te acercas a echarle un vistazo verás que la capilla en sí es muy pequeña. Lo que llama la atención de esta estructura es lo antigua que es y los años que se mantuvo operando a pesar de ser de tan reducido tamaño.

Dentro del edificio verás una pequeña estatuilla religiosa y algo de decoración, pero no hay mucho porque el espacio no da para más; de hecho lo más sorprendente de esta capilla es lo sencilla que es.

Resulta interesante saber que se mantuvo como el único edificio de culto de la isla hasta la apertura de la iglesia de San Francesc Xavier en el año 1738, es decir estuvo operando 402 años aproximadamente.

Otros monumentos de Formentera

Si quieres visitar otros monumentos antiguos de Formentera, puedes ver los siguientes:

Horario: No visitable en el interior. Exterior abierto 24 horas
C/Diputat Marià Serra 37
Sant Francesc 07860 Formentera
Cómo llegar

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